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前立腺がんは患者数が急増している癌です。早期発見のために前立腺がんの原因、症状、検査、治療を知っておきましょう!

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前立腺とはどんな臓器?
3分でわかる前立腺の場所と役割

 前立腺とはどんな臓器かご存知ですか?前立腺という名前を知っていても、体のどこで、どんな働きをしているのか答えられる人はあまりいません。男性にしかない前立腺という臓器について知っておきましょう。

目次


前立腺とはどんな臓器?


 「前立腺」と聞いて、どこにあるのか、どのような働きをするのか答えられる人はあまりいません。前立腺は心臓や肺などのメジャーな臓器と違い、あまり知られていない臓器です。前立腺は男性にしか存在しない臓器であり、生殖器の1つです。

 前立腺がなくても生命に直接影響を与える事はありませんが、生殖活動のためにはなくてはならないものです。しかし、前立腺の働きやしくみには不明な部分もあり、「未知の臓器」と呼ばれる事もあります。

 前立腺は大きさが約3cm、重さは成人で20〜30gくらいの臓器で、ちょうど栗のような大きさと形をしています。生まれてから思春期になるくらいまで前立腺は小さいままですが、思春期を過ぎると男性ホルモンが大量に分泌されることで前立腺が大きくなっていきます。

 前立腺の外側はしっかりとした被膜に包まれており、膜の内側には前立腺液を分泌する腺などが存在します。さらに、前立腺の内部は尿道の周囲にある内腺(移行域)、その周りの中心域(前方域)、外線(辺縁域)の3つに分かれています。

 前立腺の病気といえば前立腺がんと前立腺肥大症が知られていますが、前立腺がんは外腺に、前立腺肥大症は内腺に多く発生する傾向があります。



前立腺はどこにあるの?


 前立腺は膀胱の真下にあり、膀胱から出ている尿道を包み込むように位置しています。また、前立腺の前方には恥骨があり、後方には直腸が接しており、挟まれるように存在しています。

 そのため、肛門から指を5cmくらい入れて直腸の壁を触ると、直腸と隣り合っている前立腺を直腸の壁越しに触ることができるため、医師が触診で前立腺の状態(形や大きさ、硬さ)を確認することができます。

 正常な前立腺はちょうどゴムボールのような弾力のある硬さをしています。このように前立腺の状態を直腸から直接触って調べる事を直腸診といいます。

 前立腺下側の尿道が出たあたりには外尿道括約筋と呼ばれる筋肉があり、膀胱出口付近の筋肉と協力して尿が漏れないようにしています。また、前立腺の表面には「サントリーニ静脈そう」と呼ばれる静脈の束が存在しており、前立腺の両サイドには勃起に関係する神経が血管とともに走っています。

 このように、前立腺は尿の排泄を調節する筋肉やたくさんの血管、神経に囲まれているため、前立腺の摘出手術は難易度が高く、手術後の後遺症のリスクも十分に考慮する必要があります。

前立腺の役割とは


 前立腺は思春期になると精液の一部(約30%)となる前立腺液を分泌するようになります。前立腺液には亜鉛やマグネシウムなどのミネラルのほか、タンパク質、クエン酸などが含まれており、精子に栄養を与えたり、精子を保護する役割を果たしています。

 前立腺液のタンパク質には前立腺特異抗原(PSA)が含まれており、前立腺癌になると血液中のPSA値が高くなることから、PSAは前立腺癌の腫瘍マーカーとして用いられています。

 また、前立腺は膀胱の直下で尿道を取り囲むように存在しているため、排尿をコントロールする役割も果たしています。これは前立腺の中にある平滑筋と、前立腺下部になる外尿道括約筋が収縮と弛緩をすることで排尿の調節が行われます。




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